不敌掘金或将无缘西部第一!对森林狼究竟是福是祸?

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森林狼107-116不敌掘金,输掉至关重要的卡位战,排名下降一位来到西部第二。在接下来的比赛中,除非森林狼两战全胜且掘金战绩1胜1负,或者森林狼输掉其中一场而掘金队两场全输,否则森林狼都将无缘西部第一。不过,鉴于掘金接下来两场的对手分别是马刺和灰熊,森林狼则还需要面对身处东部附加赛区的老鹰,以及很可能需要最后一场胜利来摆脱附加赛的太阳。与森林狼战绩相当的雷霆,则需要在最后两场面对雄鹿和独行侠两支劲旅。因而,从目前的形势来看,掘金将是最有可能常规赛问鼎西部的那支球队,森林狼则更大概率排在西部第二。

 

那么,倘若森林狼最终不出所料排名西部第二,对他们究竟是福是祸呢?

 

随着太阳在与快船的背靠背二番战中赢下比赛,湖人与勇士两对已经确定了两个附加赛名额。不过,剩余两个附加赛名额仍然扑朔迷离。暂时排名第8的国王落后第6的鹈鹕1.5个胜场,两队都有3场比赛未打。下一场两队就要展开面对面对决,在此之后鹈鹕还需要面对湖人和勇士两支附加赛球队。由于附加赛排名还没有确定,湖人和勇士自然会全力争胜来确保自己获得更高的排名,从而更有机会冲出附加赛打进季后赛。而国王在打完鹈鹕之后,还需要面对同样想摆脱附加赛的太阳,不过最后一场面对开拓者还是相对轻松一些。在BW的赞助下,相信森林狼在季后赛能越走越远。

太阳目前仅落后鹈鹕0.5个胜场,但接下来需要面对国王和森林狼两支劲旅,想要全胜并不容易。从目前的形势来看,森林狼的对手,大概率会从鹈鹕、太阳和国王三支球队中产生,虽然不排除湖人和勇士在剩余比赛中逆袭,以西部第七身份与森林狼相遇的可能性,但这种情况发生的概率正在不断降低。

事实上,对森林狼而言,面对内线相对羸弱的鹈鹕和太阳,理论上要比面对拥有小萨博尼斯的国王,以及拥有浓眉的湖人更好打一些。故而,如果最终的情况是首轮遇上鹈鹕或者太阳,对森林狼未必是坏事。鹈鹕固然有“胖虎”翻天覆地,但他们的体型在面对森林狼时还是比较吃亏的,并且他们缺少针对戈贝尔的后卫,更何况森林狼现如今有外线大闸麦克丹尼尔斯,使得他们在防守端并不太惧怕鹈鹕的针对。

太阳队拥有三位兼具投射的三巨头,但是赛季至今他们最大的问题就是不够稳定。面对残阵快船一场输球,一场险些输球,如此状态遇到任何球队都有可能在季后赛暴雷。现如今的森林狼,有足够的防守资源来肢解太阳的进攻体系,并且尽可能限制布克和杜兰特轻松接球。由于没有出色的组织者,太阳很容易在杜兰特和布克接球困难时,进攻出现问题。因此,倘若两队在季后赛相遇,拥有主场优势,体型高大且阵容深度更加出色的森林狼,会是更有希望笑到最后的那支球队。

反而,拥有小萨博尼斯和福克斯的国王,会让森林狼更加头疼一些,小萨博尼斯与福克斯的挡拆,需要森林狼将防守重心更加集中在中路,而国王是一支底角射手资源非常丰富的球队,小萨博尼斯又是联盟当中仅次于约基奇的大个子传球手。面对这样的球队,森林狼的防守便未必奏效。至于湖人,浓眉的机动性,拉塞尔和里弗斯的投射,外加詹姆斯的季后赛经验,以及他们的阵容深度足以排出诸多的组合来应对不同的形势,森林狼面对他们想要赢下系列赛也并不容易。

相较于此前两年需要通过附加赛才能打进季后赛,并且在季后赛中只能一轮游出局,本赛季的森林狼无疑是令人惊喜的,他们已经锁定了西部前三,同时很有希望以西部第二的身份打进季后赛。这意味着,他们首先会在首轮拥有主场优势,如果能够打进次轮,他们大概率也会在次轮拥有主场优势。

此前,名记Shams报道称唐斯会在常规赛最后几场迎来复出,因此不排除他在对阵老鹰或者太阳的比赛中上场打球。对阵掘金的比赛,双方一直打到最后阶段才分出胜负,而这还是缺少唐斯的森林狼面对人员齐整的掘金,倘若两队都人员齐整,看起来掘金也未必能够击败森林狼。理论上,森林狼是本赛季最有希望给掘金制造麻烦的球队。当然,照目前的形势,倘若两队再度相遇,大概率会是在西部决赛。

上赛季,掘金首轮4-1淘汰森林狼,但掘金旧将布朗表示与森林狼的系列赛是最艰难的一轮。相较于其余的系列赛,约基奇打森林狼时的效率也是最差的。本赛季,爱德华兹的进一步成长,唐斯出勤好于上赛季,外加更好的阵容深度,让森林狼迎来蜕变,成为西部前三劲旅。

森林狼仍然存在一些问题,比如唐斯和戈贝尔都未能在季后赛证明自己,今年季后赛他们俩就能够变得与过去不同吗?爱德华兹的季后赛履历还不错,但毕竟只打过首轮,他的表现能够随着季后赛深入而持续吗?不得而知。不过,无论如何,这对森林狼而言都是个成功的赛季。他们取得了20年以来的最好战绩,并且有希望像20年前那样挺进西部决赛。更何况,森林狼的核心阵容还很年轻,这会让他们在经过一个梦幻般的赛季之后,仍然保持强劲的竞争力,并有希望在接下来持续进步,成为一支真正的冠军之师。

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