一人打造两支争冠队是什么体验?这个男人做到了

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当西部第2的掘金和西部第3的森林狼相遇分区半决赛,即将展开势均力敌的巅峰对决,最骄傲的人是谁?

“他在丹佛和明尼苏达所做的一切太疯狂了,我始终对他心存感激。看到他到明尼苏达又打造了一支总冠军级别的球队感觉太酷了。”

小迈克尔-波特口中的“他”指的是前掘金总裁、现森林狼总裁蒂姆-康奈利。

在掘金,康奈利是球队构建的总设计师。在森林狼,他用一系列运作帮森林狼突破了瓶颈。同一位高管在11年间将两支球队打造为争冠队(其中一支已经夺冠),历史罕见。

2013年,刚刚荣膺NBA年度最佳高管的掘金总经理马赛-乌杰里选择离开。猛龙开出了300万美元年薪远高于当时的联盟平均水准,掘金甚至没有竞价挽留。

克伦克家族有条不成文的规定:聘请一位出色的高管,但不会给高价合同,因为季后赛球迷买票不是为了看总经理在球员通道紧张踱步。如果高管追求加薪,那就一拍两散。

掘金聘请了新奥尔良鹈鹕助理总经理康奈利取代乌杰里。从2010年到2013年,康奈利在鹈鹕参与了选秀、交易谈判和球员合同谈判。再往前推,康奈利在奇才工作过多年,参与球探工作、球员评估,研究工资帽。

“我觉得我在各个层面的经历让我为这份工作做好了准备,”康奈利上任时信心满满。

但成长不是一蹴而就的,担任决策者身边的副手与担任拥有拍板权的决策者完全是两码事。当康奈利成为球队决策者,他暴露了自己的稚嫩,一如电影《选秀日》中那位任对手经理摆布的菜鸟经理。

2014年休赛期,掘金与“半兽人”法里德就5年6000万美元的续约合同达成一致。这则消息曝出,业界一片哗然,因为连了解劳资协议的球迷都知道,在当时的劳资协议下,新秀合同期内续约签5年合同必须是指定球员+顶薪,法里德没资格签5年6000万美元。如果不是顶薪,法里德只能签4年。果然,当掘金意识到错误后与法里德修改了合同细节,双方以4年5000万美元续约。

康奈利在业内成了笑柄,一位高管说道:“我不知道康奈利有没有能力胜任这份工作。”业内人士对康奈利提出质疑不仅仅是因为法里德续约闹剧,对手球队总经理透露,康奈利曾对他提出过明显违反劳资协议的交易提案。

一位高管说道:“当康奈利给你打电话,你能明显听出他缺乏自信,不是他的错,这份工作本来就不是他追求得到的。但当球队提供给你这份工作,你怎么会拒绝?”

命运是诡异的。2014年康奈利在自由市场闹出笑话,可同样是2014年,康奈利却在选秀中大获成功。康奈利在选秀前对约基奇进行了大量考察,一开始就将约基奇视作主要目标。但连康奈利自己都承认,在第41顺位选到约基奇、约基奇后来成长为超级球星并不在他的预料中,他能在如此低的顺位选到一位划时代的建队基石有很大运气成分。

无论如何,当约基奇崛起,被质疑了很久的康奈利翻身了。期间,康奈利聘请迈克尔-马龙担任主帅,在选秀中帮掘金选到贾马尔-穆雷、小波特,在交易中换来阿隆-戈登这些操作也因为球员的出色表现、球队的战绩提升得到了认可。

在追求“故事性”的媒体叙述中,康奈利被神化,尤其是在掘金夺冠后,尽管彼时的康奈利已经是森林狼总裁。也难怪,约基奇、穆雷、小波特都是他选中的,戈登是他换来的,说他是冠军掘金奠基人没毛病。但其中的艰难与波折,只有康奈利最了解。

康奈利任期内,掘金曾有机会拿穆雷换欧文,掘金选择小波特时他是一个有严重伤病隐患的球员,假如穆雷和波特后来的表现不够出色、各自毁于膝伤和背伤,媒体对康奈利的描述就是另一个极端了,康奈利选秀看走眼选择穆迪埃估计也会被拿出来反复提,成为其黑点。

竞技体育就是这样,成王败寇,赢家通吃。

2022年,也就是掘金夺冠前一年,康奈利被森林狼挖走。森林狼砸出的是5年4000万美元的合同,年薪800万美元相较掘金给的400万美元翻了一番。最重要的是,为了体现对康奈利的重视,森林狼还给出了股份,联盟只有极个别高管享有如此高的待遇。

这一次,克伦克家族决定竞价,只是球队股份成了森林狼的压倒性优势条件,约什-克伦克也承认“这是康奈利无法拒绝的合同”。就这样,康奈利离开丹佛,加盟森林狼。

有意思的是,康奈利在掘金和森林狼的生涯起点,都始于戈贝尔交易。在掘金,康奈利送走了戈贝尔。到了森林狼,康奈利换来了戈贝尔。

康奈利接手森林狼时,森林狼已经有安东尼-爱德华兹、卡尔-安东尼-唐斯,核心班底不错,2021-22赛季拿下46胜重返季后赛。康奈利的任务是帮森林狼取得飞跃。

“我们必须现实点看待自己的道路,不要害怕开辟自己的道路,不是环顾四周去模仿其他球队成功的方式,”康奈利说道,“我们不能被恐惧支配,我们得拿出侵略性。”

康奈利的“侵略性”就是10换1引进戈贝尔。康奈利解释:“顶级球星就那么几个,当你有机会在不送出同等级别球星的前提下换来一个能对格局有巨大影响的球星时,你得把握住机会。”赛季中期,为了帮戈贝尔激发出更强战力,康奈利又换来戈贝尔的老搭档康利,还有尼基尔-亚历山大-沃克。

2022-23赛季,森林狼不进反退,他们拿到42胜40负,靠附加赛勉强进入季后赛,首轮被掘金1-4淘汰出局。单纯看这个结果,康奈利的操作显然是失败的,但康奈利拒绝承认,他认为球队输在唐斯、里德的伤病以及磨合时间短。休赛期,康奈利不仅留住了核心阵容,也留住了一度卷入下课危机的主帅芬奇。

约基奇曾评价康奈利说,康奈利是一个永远保持积极的人,不管发生什么他都会从中寻找积极面,他不断保持进取精神而且不怕犯错。本赛季森林狼的崛起,一定程度就是康奈利性格的体现,他从失败中寻找积极的内容,并愿意坚持自己的信念,他的耐心等来了开花结果。

常规赛森林狼拿下56胜队史第2多,首轮他们横扫了太阳,康奈利引进的戈贝尔、康利、亚历山大-沃克均发挥了重大作用。尤其是戈贝尔,他打出了真香定律,本赛季大有希望拿下最佳防守球员奖,追平穆托姆博和本-华莱士四次获奖的纪录。

“康奈利当初做戈贝尔交易时,每个人都嘲笑他,但现在你看看,他打造了一支出色的球队,他配得上赞誉,”约基奇为康奈利平反,“他们现在是一支极其危险的球队,能应付各种策略,不管打大个阵容还是小个阵容,他们都能打。”

前不久年度最佳高管评选公布,康奈利以29分排名第3位。考虑到康奈利最近一年没什么大手笔操作,这29分很大程度是对康奈利去年评选一票未得的一种补偿,这是一份迟来的认可。

康奈利并不认为这就算成功,以他的建队方式摧毁他曾经一手打造的掘金,一路走到底才算。

 

 

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